difference between "anrufen" and "telefonieren"

What is the difference between “telefonieren” and “anrufen”?

I noticed that many of my students get confused when it comes to using the verb ” to call” in German. They are not sure when to use “telefonieren” and “anrufen”. So I decided to write this short post to explain the difference.  You can also download the pdf with exercises to help you practice both verbs.

Download PDF with exercises

telefonieren mit (Dativ) – to talk on the phone with someone

anrufen (Akkusativ)– to call someone (on phone)

“Telefonieren” and “anrufen” have a similar meaning, but they are used in a slightly different way. As you see, they even use a different case. “Telefonieren” is used with preposition “mit”, which requires the Dative preposition, so we use Dative case after the verb “telefonieren”.

Anrufen” is used without preposition and the nouns/pronouns take the Accusative case.  Also, “an” is a separable prefix, so you need to be careful when you conjugate “anrufen” in Present tense. Here are some examples:

Ich rufe dich an. – I am calling you.

Wann rufst du mich an? – When are you going to call me?

Du hast mich gestern angerufen. – You called me yesterday.

Haben Sie mich gestern angerufen? – Did you call me yesterday? (formal)

Die Lehrerin hat mich angerufen. –  The teacher called me.

Ich habe dich am Montag angerufen. – I called you on Monday.

Ich rufe meine Mutter an. – I am calling my mother.

Anrufen” indicates that someone called someone, but we don’t know if the actual conversation on the phone happened.

Telefonieren” describes the act of talking on the phone, so in this case, the conversation always happens:

Ich telefoniere. – I am talking on the phone (now).

Sie hat mit der Lehrerin telefoniert. – She talked to the teacher on the phone.

Ich telefoniere mit meiner Schwester. – I am talking to my sister on the phone.

Wann hast du mit deinen Eltern telefoniert? – When did you talk on the phone with your parents?

Ich telefoniere mit meinen Großeltern fast jedes Wochenende. – I talk with my grandparents on the phone almost every weekend.

Let’s move on to the exercises

1. Fill in the correct verb:

1. Wann hat er dich ____________ ?

2.____________ du oft mit deinen Eltern?

3. Er hat mich gestern ____________.

4.  Wer hat ____________?

5. Hast du mit deiner Schwester____________?

6. Warum____________ du mich so selten____________?

7. Ich werde Sie morgen____________.

8. Mit wem hast du____________?

9. Ich____________ dich morgen_____.

10. Sie____________ mit ihrer Mutter.

2. Find and correct the mistakes:

1. Kann ich dich morgen telefonieren?

2. Ich rufe dir morgen an.

3. Ich muss mit meiner Mutter anrufen.

4. Wann hast du ihn telefoniert?

5. Hast du deiner Mutter angerufen?

6. Wer hat dich gestern telefoniert?

7. Kannst du mir am Wochenende anrufen?



1. Wann hat er dich angerufen?

2. Telefonierst du oft mit deinen Eltern?

3. Er hat mich gestern angerufen.

4.  Wer hat angerufen?

5. Hast du mit deiner Schwester telefoniert?

6. Warum rufst du mich so selten an?

7. Ich werde Sie morgen anrufen.

8. Mit wem hast du telefoniert?

9. Ich rufe dich morgen an.

10. Sie telefoniert mit ihrer Mutter.


1. Kann ich dich morgen anrufen?

2. Ich rufe dich morgen an.

3. Ich muss mit meiner Mutter telefonieren./Ich muss meine Mutter anrufen.

4. Wann hast du ihn angerufen?

5. Hast du deine Mutter angerufen? Hast du mit deiner Mutter telefoniert?

6. Wer hat dich gestern angerufen?

7. Kannst du mich am Wochenende anrufen?

Download PDF with exercises

If this post was helpful for you, subscribe to the newsletter for more German vocabulary exercises. And let me know in the comments, which German words you find confusing?

what is the difference between telefonieren and anrufen





3 responses to “What is the difference between “telefonieren” and “anrufen”?”

  1. Noisha Avatar

    Thank you so much for such detailed easy explanation along with perfect exercise. 🙂

  2. Rathindra nath De Avatar
    Rathindra nath De

    Wonderful and very very Valuable discussion on the difference between anrufen and telefonieren. Everything is so clearly and skillfully explained that nothing remains obscure about these two words. All confusions are completely sorted out.
    Cordially thankful to you, Sir.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *