difference between studieren and lernen

What’s the difference between “studieren” and “lernen”?(+exercise)

Studieren and lernen are two commonly confused German verbs. There is, however, a very clear difference in meaning between these two verbs. This simple explanation with examples and an exercise will help you to remember the difference and never mistaken studieren and lernen again.

Studieren means “to study at a university/college”, “to major in a subject” or “to attend university/college”(Ich studiere Deutsch – I study German (at university). Lernen has a broader meaning and can be translated as “to learn” or “to study”(Ich lerne Deutsch – I’m learning/studying German (in school, online, on my own etc). Let’s look at some examples.

Studieren (habe studiert) – to study at a university/college, to attend university/college, to major in a subject

Präsens Perfekt
ich studiere  I study ich habe studiert I studied
du studierst  you study du hast studiert you studied
er/sie/es studiert he/she/it studies er/sie/es hat studiert he/she/it studied
wir studieren we study wir haben studiert we studied
ihr studiert you study ihr habt studiert you studied
sie/Sie studieren they/you study sie/ Sie haben studiert they/you studied

Ich studiere Chemie. – I study chemistry/ I major in chemistry.

Meine Schwester studiert in München. – My sister is studying in Munich/ My sister attends university in Munich.

Wo hast du studiert? – Where did you go to college? Where did you study? 

Meine Eltern haben in Deutschland studiert, ich möchte aber in England studieren. – My parents studied in Germany, but I would like to study in England/ My parents went to college in Germany, but I would like to go to college in England.

Ich will nicht studieren! – I don’t want to go to college!

Lernen(habe gelernt) – to learn/study

Präsens Perfekt
ich lerne I learn ich habe gelernt I learned
du lernst you learn du hast gelernt you learned
er/sie/es lernt he/she/it learns er/sie/es hat gelernt he/she/it learned
wir lernen we learn wir haben gelernt we learned
ihr lernt you learn ihr habt gelernt you learned
sie/Sie lernen they/you learn sie/ Sie haben gelernt they/you learned

Ich lerne gerne Sprachen. – I like to learn languages.

Wie lange lernst du schon Deutsch? – How long have you been learning German?

Wie kann ich Englisch online lernen?  – How can I learn English online?

When you want to say “to study for an exam/test” you need to use lernen für Akk.

Ich muss für meine Prüfung morgen lernen. – I have to study for my exam tomorrow.

Hast du die ganze Nacht für die Prüfung gelernt? – Did you study all night for the exam?

A simple way to remember the difference between studieren and lernen for German learners is to think about the way they study/learn German.

Are you studying German at university? Is German your major? – Then you can say Ich studiere Deutsch.

In all other cases, you will say Ich lerne Deutsch – I’m studying/learning German (on my own, in school, with a tutor, online, etc).

Note:  There is one more meaning of the word studieren – to study/examine something in detail. For example:

Die Regierung studiert mit Experten die aktuellen Zahlen und will daraus eine mittelfristige Strategie ableiten. – The government is studying the current figures with experts and wants to derive a medium-term strategy from them.

Frankly speaking, I can’t even remember if I’ve ever seen this usage of studieren during all these years of living in Germany. If I did, it was probably in newspapers or in the news. Don’t worry about this second meaning, especially if you are a beginner. Just remember that studieren means to study at university and you will be fine 🙂

studieren vs lernen exercise

Here is a little exercise to practice the difference between lernen and studieren. Fill in the blanks with the correct form of the verb and then scroll down for the answers and English translation.


  1. Mein Bruder ________ Biologie in Frankfurt.
  2. Wir ________ Deutsch in der Schule .
  3. Sie ________ für ihre Prüfung am Dienstag.
  4. Wo ________ deine Schwester Medizin?
  5. Ich ________ Deutsch an der Uni Freiburg.
  6. Wir möchten Computerwissenschaft in den USA ________.
  7. Kann man Fremdsprachen online ________?
  8. An vielen deutschen Hochschulen kann man jetzt online ________.
  9. Viele jungen Menschen in Deutschland möchten nicht (an der Uni)________.
  10. In meiner Freizeit ________ ich Französisch.


  1. Wie ________ du Deutsch ________?
  2. ________ du Deutsch an der Uni ________?
  3. Sie (she) ________ Deutsch in der Schule ________.
  4. Was ________ das Kind im Kindergarten ________?
  5. Meine Mutter ________ Medizin in England ________.
  6. Ich ________ Englisch als Kind ________.
  7. ________ dein Mann an Oxford oder Cambridge ________?
  8. ________ Sie Spanisch in der Schule ________?
  9. Wir ________ die ganze Woche für die Prüfung ________.
  10. Warum ________ du für deine Prüfung nicht ________?




  1. Mein Bruder studiert Biologie in Frankfurt. – My brother is studying biology in Frankfurt.
  2. Wir lernen Deutsch in der Schule. – We learn German at school.
  3. Sie lernt für ihre Prüfung am Dienstag. – She is studying for her Tuesday exam.
  4. Wo studiert deine Schwester Medizin? – Where does your sister study medicine?
  5. Ich studiere Deutsch an der Uni Freiburg. – I study German at the University of Freiburg.
  6. Wir möchten Computerwissenschaft in den USA studieren. – We want to study computer science in the USA.
  7. Kann man Fremdsprachen online lernen? – Can you learn foreign languages ​​online?
  8. An vielen deutschen Hochschulen kann man jetzt online studieren. – You can now study online at many German universities.
  9. Viele jungen Menschen in Deutschland möchten nicht (an der Uni) studieren. – Many young people in Germany do not want to study(at university).
  10. In meiner Freizeit lerne ich Französisch. – In my free time I study French.


  1. Wie hast du Deutsch gelernt? – How did you learn German?
  2. Hast du Deutsch an der Uni studiert? – Did you study German at the university?
  3. Sie hat Deutsch in der Schule gelernt. – She learned German at school.
  4. Was hat das Kind im Kindergarten gelernt? – What did the child learn in kindergarten?
  5. Meine Mutter hat Medizin in England studiert. – My mother studied medicine in England.
  6. Ich habe Englisch als Kind gelernt. – I learned English as a kid.
  7. Hat dein Mann an Oxford oder Cambridge studiert? – Did your husband study at Oxford or Cambridge?
  8. Haben Sie Spanisch in der Schule gelernt? – Did you learn Spanish in school?
  9. Wir haben die ganze Woche für die Prüfung gelernt. – We studied for the exam all week.
  10. Warum hast du für deine Prüfung nicht gelernt? – Why didn’t you study for your exam?

Top 100 German Verbs For Beginners PDF (with sentence examples and past participle)

studieren and lernen differencei





2 responses to “What’s the difference between “studieren” and “lernen”?(+exercise)”

  1. David Avatar

    I like the explanation of the two German words studieren and lernen. I found it very helpful!

    1. germanwordoftheday Avatar

      Glad to hear it was helpful!

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