100 most used German verbs list

Top 100 German Verbs For Beginners PDF (with past participle & examples)

It is important to be strategic when you are learning a new language. When it comes to learning new vocabulary, it is a good idea to start by learning the most used German words first. In this list, you will find the 100 most used German verbs with sentence examples and past participle to form the past tense.

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A few tips on how to work with this word list:

    • Go through the list and mark the verbs that are most important for you. This can be different for everyone. If you live in a German-speaking country, just think about which verbs you use in your daily life and start with them.
    • Pay attention to stem-changing verbs and verbs with separable prefixes. These German verbs are confusing and difficult for many beginners to remember.
    • When you learn a new German verb, learn the past tense form also, as many verbs are irregular. Also, remember that most  German verbs use haben to form past tense, but there are some exceptions that use sein as a helping verb to form past tense. Good news – there are not so many of them, so try to learn them by heart.
    • Practice, practice, practice. Try to speak German as much as possible from the very beginning. If you are learning German by yourself and don’t have a teacher, try to find a language exchange partner or a tutor online. I always recommend Italki for learning German online because I taught German on this platform and used it as a student to learn English and Hindi and had a really good experience.

At the bottom of the page, you will find the link to download this top 100 German verbs list in PDF so you can print it and work on it in your own time.

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Auxiliary verbs

Apart from their first meaning, “sein”, “haben” and “werden” are used as helping verbs to form different tenses. “Sein” and “haben” are used for Present Perfect and “werden” is used to create Future tense.  Even though they have past participle form, they are mostly used in Simple Past tense when talking about past events.

1.sein (war – ist gewesen) – to be

Ich bin müde (I am tired). Sie war gestern nicht da (She was not there yesterday). Warst du schon in Deutschland (Have you been to Germany)?

2. haben (hatte – hat gehabt) – to have

Hast du Geschwister (Do you have siblings)? Ich hatte keine Zeit (I had no time).

3. werden (wurde – ist geworden) – to become, to get

Alles wird gut (Everything will be fine). Sie ist Lehrerin geworden (She has become a teacher). Ich will Schauspielerin werden (I want to become an actress).











ich bin war habe hatte werde
du bist warst hast hattest wirst
er/sie/es ist war hat hatte wird
wir sind waren haben hatten werden
ihr seid wart habt hattet werdet
sie/Sie sind waren haben hatten werden

Modal verbs

4. können (konnte)  – to be able, to know

Ich kann nicht schwimmen (I can’t swim). Wir können am Samstag nicht kommen (We can’t come on Saturday).

5. müssen (musste) – to have to, need

Ich muss nach Hause gehen (I have to go home). Er musste gestern arbeiten (He had to work yesterday).

6. wollen (wollte) – to want

Sie will dich nicht sehen (She doesn’t want to see you). Ich wollte das Buch zu Ende lesen (I wanted to finish the book).

7. sollen (sollte) – to be supposed to, ought to, should

Was soll ich machen (What should I do)? Du sollst nicht lügen (You should not lie).

8. dürfen (durfte)  – to be allowed, may, can

Darf ich auf dem Balkon grillen (May I have a barbecue on the balcony)? Hier darf man nicht rauchen (You are not allowed to smoke here).

9. mögen (mochte)  – to like, want

Ich mag Pizza (I like pizza). Alle mögen ihn (Everybody likes him).

10. möchten – to wish (this is a form of the verb mögen)

Möchten Sie etwas trinken (Would you like to drink something)? Ich möchte etwas fragen (I would like to ask something).

können müssen wollen sollen dürfen mögen möchten
ich kann muss will soll darf mag möchte
du kannst musst willst sollst darfst magst möchtest
er/sie/es kann muss will soll darf mag möchte
wir können müssen wollen sollen dürfen mögen möchten
ihr könnt müsst wollt sollt dürft mögt möchtet
sie/Sie können müssen wollen sollen dürfen mögen möchten

Regular verbs

The following verbs have a regular conjugation pattern in the present tense and you can see the past participle form in the brackets. Some of them are also used in Simple Past in spoken German, so I included this form too.

11. gehen (ist gegangen)  – to go, walk

Ich gehe nach Hause (I’m going home). Wir sind gestern ins Theater gegangen (We went to the theater yesterday).

12. kommen (ist gekommen) – to come

Wann kommst du zurück (When are you coming back)? Ich bin gestern um 22.00 Uhr gekommen (I came at 22.00 yesterday).

13. reisen (ist gereist) – to travel

Ich reise gern (I like to travel). Ich bin nach Deutschland gereist (I traveled to Germany).

14. fliegen (ist geflogen) – to fly

Meine Mutter fliegt nicht gerne (My mother doesn’t like flying). Sie ist mit dem Flugzeug nach Deutschland geflogen (She flew to Germany by plane).

15. wohnen (hat gewohnt) – to live

Wo wohnst du (Where do you live)? Ich habe 2 Jahre in Deutschland gewohnt (I lived in Germany for 2 years).

16. heißen (hieß – hat geheißen) – to be called, to mean

Wie heißt du (What is your name)? Wir heißen Anna und Clara (We are Anna and Clara).

17. kaufen (hat gekauft) – to buy

Er kauft Brot in der Bäckerei (He buys bread in the bakery). Ich habe gestern ein neues Kleid gekauft (Yesterday I bought a new dress).

18. trinken (hat getrunken) – to drink

Was trinkst du gern (What do you like to drink)? Ich habe eine Tasse Kaffee getrunken (I drank a cup of coffee).

19. arbeiten (hat gearbeitet) – to work

Sie arbeiten von Montag bis Freitag (They work from Monday to Friday). Wir haben gestern viel gearbeitet (We worked a lot yesterday).

20. machen (hat gemacht) – to make, do

Was machen Sie gerne (What do you like to do)? Was habt ihr gestern gemacht (What did you do yesterday)?

What’s the difference between “machen” and “tun”?

21. fragen (hat gefragt)  – to ask

Warum fragst du sie nicht (Why don’t you ask her)? Ich habe meine Chefin gefragt (I asked my boss).

22. antworten (hat geantwortet) – to answer

Sie antwortet nicht (She doesn’t answer). Sie hat mir noch nicht geantwortet (She has not answered yet).

23. hören (hat gehört) – to hear, listen

Ich höre gerne Musik (I like to listen to music). Habt ihr das neue Lied von Mark Forster gehört (Did you hear the new song by Max Forster)?

24. sagen (hat gesagt) – to say, tell

Wir sagen die Wahrheit (We are telling the truth). Was hat die Lehrerin gesagt (What did the teacher say)?

25. verstehen (hat verstanden) – to understand

Ich verstehe die Frage nicht (I don’t understand the question). Hast du alles richtig verstanden (Did you understand everything correctly)?

26. denken ( dachte – hat gedacht) – to think

Was denkst du daran (What do you think of that)? Ich dachte, du kommst aus den USA (I thought you were from the USA).

27. suchen (hat gesucht) – to search, look for

Ich suche eine neue Wohnung (I am looking for a new apartment). Ich habe ein Geschenk gesucht (I was looking for a gift).

28. finden (hat gefunden) – to find, think

Wie findest du diese Tasche (How do you like(find) this bag)? Sie hat einen Fehler im Text gefunden (She found a mistake in the text).

29. bleiben (ist geblieben) – to stay

Ich bleibe morgen zu Hause (I’ll stay home tomorrow). Warum bist du am Wochenende zu Hause geblieben (Why did you stay home for the weekend)?

30. bringen (hat gebracht) – to bring, take

Der Kellner bringt die Speisekarte (The waiter brings the menu). Ich habe meine Tochter zur Schule gebracht (I took my daughter to school).

31. bedeuten (hat bedeutet) – to mean

Was bedeutet dieses Wort (What does this word mean)? Was bedeutet Glück für dich (What is happiness to you)?

32. besuchen (besuchte – hat besucht) – to visit

Ich besuche meine Familie jeden Monat (I visit my family every month). Wir haben unsere Großeltern besucht (We visited our grandparents).

33. schmecken (hat geschmeckt) – to taste

Das schmeckt gut (It tastes good). Hat Ihnen das Essen geschmeckt (Did you like the food)?

34. schreiben (hat geschrieben) – to write

Ich schreibe einen Brief (I write a letter). Wer hat dieses Buch geschrieben (Who wrote this book)?

35. spielen (hat gespielt) – to play

Spielst du Klavier (Do you play the piano)? Wir haben gestern Fußball gespielt (We played football yesterday).

36. lernen (hat gelernt) – to learn, study

Ihr lernt Deutsch (You learn German). Wo hast du Deutsch gelernt (Where did you learn German)?

What’s the difference between “studieren” and “lernen”?(+exercise)

37. zeigen (hat gezeigt) – to show

Ich will dir etwas zeigen (I want to show you something). Er hat uns seine Fotos gezeigt (He showed us his photos).

38. kochen (hat gekocht) – to cook

Meine Mutter kocht gerne (My mother likes to cook). Sie hat eine Suppe gekocht (She cooked a soup).

39. beginnen (hat begonnen) – to begin, start

Wann beginnt der Unterricht (When does the class start)? Der Unterricht hat schon begonnen (The class has already started).

40. stehen ( hat gestanden) – to stand, be

Er steht im Stau (He is stuck in traffic). Wir haben lange in der Schlange gestanden (We stood in line for a long time).

41. liegen (hat gelegen) – to lie, be located

Das Handy liegt auf dem Tisch (The phone is on the table). Die Touristen liegen am Strand (The tourists lay on the beach).

42. glauben (hat geglaubt) – to believe, think

Ich glaube dir (I believe you). Warum hast du mir nicht geglaubt (Why didn’t you believe me)?

43. nennen (hat genannt) – to call, name

Man nennt junge Hunde Welpen (Young dogs are called puppies). Wir haben unseren Hund Charlie genannt (We named our dog Charlie).

44. kennen (hat gekannt) – to know

Kennst du Peter (Do you know Peter)? Ich kenne niemanden in dieser Stadt (I don’t know anyone in this city).

45. stellen (hat gestellt) – to put, place

Ich stelle die Vase auf den Tisch (I put the vase on the table). Wohin hast du die Vase gestellt (Where did you put the vase)?

46. bekommen (hat bekommen) – to get, receive

Ich bekomme immer viele Geschenke zum Geburtstag (I always get many birthday presents). Wir haben noch keine Antwort bekommen (We didn’t receive an answer yet).

47. bestellen (hat bestellt) – to order

Wir bestellen Pizza (We order pizza). Ich habe ein Buch auf Amazon bestellt (I ordered a book on Amazon).

48. erzählen (hat erzählt) – to tell

Er erzählt immer die gleiche Geschichte (He always tells the same story). Paul hat über seine Reise nach Japan erzählt (Paul has told about his trip to Japan).

49. versuchen (hat versucht) – to try, attempt

Ich versuche, jeden Tag Deutsch zu lernen (I try to learn German every day). Wir haben alles versucht (We have tried everything).

50. erklären (hat erklärt) – to explain

Die Lehrerin erklärt Grammatik (The teacher explains grammar). Er hat uns die Spielregeln erklärt (He explained us the game rules).

51. sitzen (hat gesessen) – to sit, be

Das Kind will nicht im Kinderwagen sitzen (The child does not want to sit in the stroller). Sie sitzt am Fenster und liest (She sits at the window and reads).

52. gehören (gehörte – hat gehört) – to belong to

Wem gehört dieses Buch (Whose book is this)? Seit 1957 gehört das Saarland zur Bundesrepublik Deutschland (Since 1957, the Saarland belongs to Germany).

53. warten (hat gewartet) – to wait

Wir warten auf dich (We are waiting for you). Habt ihr lange gewartet (Did you wait a long time)?

54. erwarten (hat erwartet) – to expect

Was erwartest du vom Leben in Deutschland (What do you expect from life in Germany)? Das habe ich nicht erwartet (I did not expect that).

55. verlieren (hat verloren) – to lose

Sie verliert oft die Autoschlüssel (She often loses the car keys). Ich habe mein Handy verloren (I’ve lost my mobile phone).

56. legen (hat gelegt) – to put, place

Clara liegt das Buch auf den Tisch (Clara puts the book on the table). Sie hat die Tasche auf den Boden gelegt (She put the bag on the floor).

57. schließen (hat geschlossen) – to close, lock

Anna schließt das Fenster (Anna closes the window). Er hat die Tür geschlossen (He closed the door).

58. öffnen (hat geöffnet) – to open

Peter öffnet die Tür (Peter opens the door). Das Mädchen hat die Augen geöffnet (The girl has opened her eyes).

59.  studieren (hat studiert) – to study

Er studiert an der Universität Wien (He studies at the University of Vienna). Was hast du studiert (What did you study)?

60. fehlen (hat gefehlt) – to miss, lack, be absent

Meine Familie fehlt mir sehr (I miss my family very much). Wer fehlt heute (Who is absent today)?

61. vergleichen (hat verglichen) – to compare

Wir vergleichen die Preise in Deutschland und in der Schweiz (We compare the prices in Germany and Switzerland). Warum vergleichst du dich immer mit anderen Menschen (Why do you always compare yourself with other people)?

62. singen (hat gesungen) – to sing

Ich singe nicht gern (I don’t like to sing). Wer hat dieses Lied gesungen (Who sung this song)?

63. tanzen (hat getanzt) – to dance

Sie tanzt Salsa (She dances salsa). Wir haben die ganze Nacht lang getanzt (We danced all night long).

64. bezahlen (hat bezahlt) – to pay

Er bezahlt die Rechnung (He pays the bill). Hast du deine Rechnungen schon bezahlt (Have you already paid your bills)?

65. verdienen (hat verdient) – to earn, deserve

Tom verdient viel Geld (Tom earns a lot of money). Du hast etwas Besseres verdient (You deserve something better).

66. reden (hat geredet) – to talk, speak

Sie redet mit der Lehrerin (He talks to the teacher). Ich habe mit meiner Mutter geredet (I talked to my mother).

67. brauchen (brauchte – hat gebraucht) – to need

Ich brauche mehr Zeit (I need more time). Brauchen Sie Hilfe (Do you need help)?

68. passieren (ist passiert) – to happen

Das passiert manchmal (That happens sometimes). Was ist gestern passiert (What happened yesterday)?

69. kosten (hat gekostet) – to cost

Wie viel kostet 1 kg Tomaten (How much does 1 kg of tomatoes cost)? Wieviel hat dein Auto gekostet (How much did you car cost)?

70. senden (hat gesendet/gesandt) – to send, post

Ich sende dir ein SMS (I will send you a text message). Er hat die Rechnung per E-Mail gesendet (He sent the bill by email).

71. schicken (hat geschickt) – to send

Er schickt eine Postkarte (He sends a postcard). Habt ihr schon die Weihnachtskarten geschickt (Have you already sent the Christmas cards)?

72. heiraten (hat geheiratet) – to marry, get married

Wir heiraten Ende Juni (We marry at the end of June). Sie haben in der Schweiz geheiratet (They got married in Switzerland).

73. sterben (ist gestorben) – to die

Alle sterben früher oder später (Everyone dies sooner or later). Er ist vor 10 Jahren gestorben (He died 10 years ago).

74. feiern (hat gefeiert) – to celebrate

Wir feiern immer zusammen Weihnachten (We always celebrate Christmas together). Warum hast du deinen Geburtstag nicht gefeiert (Why didn’t you celebrate your birthday)?

75. lieben (hat geliebt) – to love

Ich liebe dich (I love you). Liebst du mich (Do you love me)?

76. wiederholen (hat wiederholt) – to repeat, revise

Können Sie bitte wiederholen (Can you please repeat)? Ich habe alle Wörter vor dem Test wiederholt (I revised all the words before the test).

77. teilen (hat geteilt) – to share

Ich teile deine Meinung nicht (I don’t share your opinion). Wir haben uns den Kuchen geteilt (We shared the cake).

Stem-changing verbs

Stem-changing verbs change the vowel in second and third person singular in the present tense.

78. wissen (wusste – hat gewusst) – to know

Das weiß ich leider nicht (Unfortunately I do not know it). Er wusste das auch nicht (He didn’t know that either).

79. fahren (ist gefahren) – to drive, go

Er fährt zur Arbeit mit dem Bus (He goes to work by bus). Wir sind am Wochenende nach München gefahren (We went to Munich at the weekend).

80. essen (hat gegessen) – to eat

Mein Sohn isst jeden Tag Schokolade  (My son eats chocolate every day). Hast du schon etwas gegessen (Did you eat something)?

81. schlafen (hat geschlafen) – to sleep

Hast du gut geschlafen (Did you sleep well)? Ich habe nicht genug geschlafen (I did not sleep enough).

82. geben (hat gegeben) – to give

Laura gibt mir das Buch (Laura gives me the book). Wir haben Anna die Schlüssel gegeben (We gave Anna the keys).

83. sehen (hat gesehen) – to see

Siehst du den Hund da (Do you see the dog there)? Sie hat noch nie eine Giraffe gesehen (She has never seen a giraffe).

84. sprechen (hat gesprochen) – to speak

Anna spricht zu schnell (Anna speaks too fast). Wann hast du mit Paul gesprochen  (When did you talk to Paul)?

85. nehmen (hat genommen) – to take

Er nimmt den falschen Bus (He takes the wrong bus). Ich habe Urlaub genommen (I took a vacation).

86. lesen (hat gelesen) – to read

Liest du gerne Bücher (Do you like reading books)? Ich habe dieses Buch noch nicht gelesen (I haven’t read this book yet).

87.  vergessen (hat vergessen) – to forget

Sie vergisst immer ihre Schlüssel (She always forgets her keys). Hast du etwas vergessen (Did you forget something)?

88. waschen (hat gewaschen) – to wash

Wie oft wäschst du deine Jeans (How often do you wash your jeans)? Ich habe meine Haare gewaschen (I have washed my hair).

89. laufen (ist gelaufen) – to run, walk

Die Frau läuft über die Straße (The woman is walking across the street). Er ist 5 Kilometer gelaufen (He has run 5 kilometers).

90. tragen (hat getragen) – to wear, carry

Maria trägt gerne Kleider (Maria likes to wear dresses). Ich habe gestern ein weißes Kleid getragen (Yesterday I wore a white dress).

Verbs with separable prefixes

In the present tense, the prefixes of the following verbs are separated and put at the end of the sentence.

91. aussehen (hat ausgesehen) – to look (appear)

Du siehst immer gut aus (You always look good). Wie hat sie ausgesehen (How did she look like)?

92. anfangen (hat angefangen) – to start, begin

Der Unterricht fängt um 12.00 Uhr an (Classes start at 12.00). Wir haben noch nicht angefangen  (We have not started yet).

93. anrufen (hat angerufen) – to call

Ich rufe meine Oma an (I call my grandma). Sie hat mich gestern angerufen (She called me yesterday).

94. aufstehen (ist aufgestanden) – to get up, stand up

Wann stehst du normalerweise auf (When do you usually get up)? Ich bin heute um 6.00 Uhr aufgestanden (I got up at 6:00 today).

95. einladen (hat eingeladen) – to invite

Ich lade dich zum Essen ein  (I invite you for dinner). Sie hat viele Freunde zur Geburtstagsparty eingeladen (She has invited many friends to the birthday party).

Reflexive verbs

Some of these verbs can be used with or without the reflexive pronoun “sich”.

96. (sich) fühlen (hat gefühlt) – to feel

Ich fühle mich schuldig (I feel guilty).  Wie fühlen sich Migranten in Deutschland (How do migrants feel in Germany)?

97. interessieren (hat interessiert)  – to interest

sich interessieren (hat sich interessiert) für etwas  – to be interested in something

Sie interessiert sich für Kunst (She is interested in art). Ich habe mich schon immer für Fremdsprachen interessiert (I have always been interested in foreign languages).

98. erinnern (hat erinnert) – to remind

sich erinnern (hat erinnert) an etwas – to remember something

Maria erinnert sich an ihre Kindheit in Spanien (Maria remembers her childhood in Spain). Facebook hat mich an seinen Geburtstag erinnert (Facebook reminded me of his birthday).

99. treffen (hat getroffen) – to meet

sich treffen (hat getroffen) – to meet up

Paul trifft seine Freunde am Wochenende (Paul meets his friends on the weekend). Ich habe ihn gestern getroffen (I met him yesterday).

100. (sich) vorstellen  (hat vorgestellt) – to imagine, to introduce

Ich kann mir das Leben ohne Handy nicht vorstellen (I can’t imagine life without a mobile phone). Ich habe mir Deutschland anders vorgestellt (I imagined Germany differently).

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15 responses to “Top 100 German Verbs For Beginners PDF (with past participle & examples)”

  1. […] German language. There are tons of them, definitely more than 60. But I believe that learning most common German words first is a way better strategy for beginners. This list includes only German abbreviations that […]

  2. Kate Avatar

    I would like to express my cordial thank you for the list of 100 German verbs. It is comprehensive and user-friendly! Vielen Dank noch einmal!

    1. Rovine Avatar

      Herzlichen Dank

  3. […] the verbs for the German beginner level, for example. It has basic auxiliary verbs (to be, to become, to get), modal verbs (can, must, have […]

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  9. Mutata Avatar

    Very interesting

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